Ο νέος δουλεύει πάντα περισσότερο από τον παλιό. Αυτό το στερεότυπο επιβεβαιώνεται από το χάσμα στο εργασιακό καθεστώς μεταξύ “παλαιάς” και “νέας” Ευρώπης το οποίο παραμένει αγεφύρωτο. Αυτό λέει η έκθεση του Ευρωπαϊκού Παρατηρητηρίου Εργασιακών Σχέσεων (EIRO) για το 2007, η οποία  διαπιστώνει ότι η εργασία διαρκεί περισσότερο στα 12 κράτη που μπήκαν στο “κλαμπ” των Βρυξελλών μετά το 2004.

Τα πρωτεία στο σύνολο των κρατών μελών της Ευρωπαϊκής Ένωσης κατέχουν οι Βούλγαροι και οι Ρουμάνοι, ενώ στην τρίτη θέση με μικρή διαφορά βρίσκονται οι Βρετανοί. 

Ο μέσος όρος συμφωνημένης με συλλογικές συμβάσεις εβδομαδιαίας εργασίας στην ΕΕ για το 2007 ήταν 38,6 ώρες. Ωστόσο, οι “15” έχουν μειώσει τον μέσο όρο εργασίας στις 37,9 ώρες την εβδομάδα. Δουλεύουν δύο ώρες λιγότερο σε σχέση με τους εταίρους τους στη “νέα” Ευρώπη, οι οποίοι συμπληρώνουν 39,8 ώρες εργασίας την εβδομάδα. Οι Βούλγαροι και οι Ρουμάνοι, ως οι πιο δουλευταράδες όλων, κλείνουν 41,4 ώρες την εβδομάδα.  Η έκθεση αναφέρει, επίσης, ότι η ετήσια άδεια μετ’ αποδοχών για τον μέσο Ευρωπαίο εργαζόμενο ήταν 25,2 ημέρες σε όλη την ΕΕ το 2007. 

Οι Γάλλοι, οι Ιταλοί και οι Δανοί είναι αυτοί που δουλεύουν λιγότερο. Ειδικότερα, οι Γάλλοι περνούν μόλις 37,7 ώρες στη δουλειά. Σε σχέση με τους υπόλοιπους Ευρωπαίους έχουν κάθε εβδομάδα ένα ολόκληρο απόγευμα ρεπό όλο δικό τους για να το αφιερώσουν στον εαυτό τους. 

Η Γαλλία κατέχει το ρεκόρ μείωσης των ωρών εργασίας. Τα τελευταία χρόνια έχει μειώσει την εβδομαδιαία εργασία κατά τέσσερις ώρες. Στο ίδιο διάστημα το Λουξεμβούργο μείωσε το ωράριο κατά μία ώρα, η Βρετανία 1,1 ώρες, η Πορτογαλία 1,2 ώρες και η Σουηδία κατά 2,5 ώρες. 

Η τάση αυτή φαίνεται να ενοχλεί ιδιαίτερα τις Βρυξέλλες, οι οποίες ζητούν αντίθετα άμεσες μεταρρυθμίσεις στην αγορά εργασίας και αύξηση του ωραρίου για να μπορέσουν οι ευρωπαϊκές οικονομίες να αντεπεξέλθουν στις πιέσεις της παγκοσμιοποίησης αλλά και στο δημογραφικό πρόβλημα που αντιμετωπίζει η γηραιά ήπειρος. 

Στην ΕΕ των “15”, το 2007, οι δημόσιοι υπάλληλοι της Ελλάδας, της Αυστρίας και του Λουξεμβούργου ήταν αυτοί που δούλεψαν περισσότερο. Λιγότερο στο γραφείο τους έμειναν οι Ιταλοί.